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a16z 加密研究组宣布成立

史上优秀行业研究实验室在开创许多现代技术方面都发挥了关键的作用。两个成功的现代研究实验室例子包括 DeepMind 和 OpenAI ,都是在人工智能领域取得根本性进步后成立的。此后,它们都将该领域推向了新的高度。

在过去的十年中,加密领域和 web3 领域也被视为技术的新前沿,它们已经进化为一个独立的知识领域,汇聚了计算机科学、经济学、金融学和人文科学等元素。现代区块链的运行和电脑一样,是完全可编程的,它们的独特之处在于它们允许开发者编写代码,并通过代码的多次编写对这些代码在未来的行为方式做出强有力的承诺。正是这一特性保证了仅有 2100 万枚比特币产生,也正是这个特性带来了一个根本性的新计算模式。

随着以太坊和其它完全可编程的区块链的出现,web3 为创新解锁了一个极其丰富的设计空间,这是一个我们才刚刚开始探索的空间。在过去的几年里,企业家们创建的应用包括:基于区块链的新型金融原语 DeFi;通过 NFTs 赋予艺术家和创作者权力的社交网络;具有内置经济机制的游戏——这些内置经济机制超越了游戏本身与现实世界的市场相互作用;以及能大规模协调人类的新机制 DAO——它依赖于在区块链上运行的开源代码,而非中心化的中间机构。

web3 的创新会不断加速。每一个有关 web3 应用或协议的新的创业想法,往往都会发现一些新的研究挑战,而这些挑战对于这场技术运动在未来将如何发展是至关重要的。这些挑战包括关于计算基础设施如何扩展和发展的棘手问题;包括协议中的代币激励机制应如何构建以使所有参与者都能获得回报的代币经济学问题;以及包括如何在面向消费者的 web3 应用中以最理想的方式建立代币经济,如在游戏和社交网络中建立。

一个领域的研究实验室可以促进该领域的学术理论和行业实践的融合,也可以通过汇集与该领域相关的各学科的最佳研究人才来帮助该领域成为一个正式的研究领域。

今天,我们很高兴地宣布成立 a16z 加密研究组,这是一个新型的多学科实验室,该实验室将与我们的投资组合和其它机构密切合作,以解决加密领域和 web3 的重要问题,并推动下一代互联网科学和技术。那么,新一代伟大行业的研究实验室应该是什么样子呢?在过去的18个月里,我们向创始人、技术专家和研究人员提出了这个问题,其中有两个非常突出的关键因素。

成员

首先,成员是任何研究实验室成功的最重要的因素。当我们决定建立 a16z 加密研究组时,我们知道其掌舵人必须是一个出色的研究者、沟通者和教育者,同时能够组建和领导一个世界级的团队。这个人必须能够通过领导我们的团队和我们投资组合中的创始人的紧密合作,来弥合学术界和行业实践之间的差距。同时,这些成员都必须与我们的使命保持一致,即推进以加密领域和 web3 为核心的科学技术。

在我们看来,世界上只有两个人能够汇集所有这些特性:

Tim Roughgarden

二十年来,Tim 作为斯坦福大学和哥伦比亚大学的研究员和计算机科学教授,领导了算法博弈论(Algorithmic Game Theory)的发展,该领域汇集计算机科学和经济学的思想来解决现实世界的计算问题。他编撰了该领域的权威教科书和课程。

近年来,Tim 越来越多地关注 web3 的研究问题。考虑到激励机制是这个领域非常基本的问题,这并不奇怪。在与 Vitalik Buterin 和以太坊社区其他成员的讨论的推动下,Tim 发表了首篇对 EIP-1559 提案中提出的费用机制的正式分析。该报告帮助社区接受了该提案,随后,该提案在去年 8 月被部署到以太坊主网。在这之前社区对该提案的态度是两极分化的。

Tim 不仅是一位有才华的研究者,他也是一名伟大的老师。YouTube Lecture 上有他在哥伦比亚大学的加密货币课程和区块链课程,这些课程是加密货币领域最好的也是最受欢迎的介绍之一。

通过在过去一年多里对 Tim 的了解,让我们非常肯定他就是能全职领导 a16z 加密货币研究的完美人选。我们很高兴地宣布,Tim 已经加入我们,担任研究部主管。

Dan Boneh

Dan 是斯坦福大学的计算机科学和电子工程教授,他在该院校的区块链研究中心(CBR)和计算机安全实验室里领导应用密码学。他是世界上最杰出的密码学家和计算机安全研究人员之一,撰写了关于应用密码学的权威教科书,同时也是一位著名的教育家和企业家。

近年来,Dan 的工作重点是区块链应用的加密工具。他参与了可验证延迟函数(VDF)概念的共同开发,并设计了其它几种在 web3 中被广泛采用加密结构,如 BLS 签名。他在 MOOC 上的密码学课程免费向公众开放。

在过去的四年里,Dan 作为研究顾问与我们和我们的投资组合紧密合作。随着 a16z 加密研究组的建立,我们很高兴聘请 Dan 为高级研究顾问。在为团队设定方向,他与我们的工作将是必不可少的。Dan 也将继续为我们投资组合中的创始人们提供支持。

Tim 和 Dan 都为他们各自的领域做出了无数的贡献,但伟大的研究人员从不独自前行,他们需要伙伴。

创始团队

在 Tim 的领导下,我们将引入一个多学科、全明星的研究伙伴创始团队。每位成员都是各自领域的领导者,为 web3 做出了杰出的研究贡献,并致力于将这些贡献部署到现实世界中。

成员包括:

Joseph Bonneau:撰写了关于加密货币技术的书籍,他还发表了一些关于社交网络隐私、加密协议、旁路攻击、软件混淆和逆向工程的作品。他曾在墨尔本大学、纽约大学、斯坦福大学和普林斯顿大学教授加密货币课程,并获得剑桥大学的计算机科学博士学位,以及斯坦福大学的计算机科学学士/硕士学位。

Benedikt Bünz:是 Espresso 系统的首席科学家,正在斯坦福大学 Dan Boneh 的应用密码学小组中攻读他的博士学位。他的研究专注于使用应用密码学、博弈论和共识等工具的区块链科学,并且已在行业产生了巨大影响。他的工作包括 Bulletproofs,这是当下被最广泛使用的零知识证明之一;以及可验证的延迟函数(VDF),这是 "绿色 "区块链共识的基本组成部分。

Scott Duke Kominers 是哈佛商学院和哈佛经济系附属学院企业管理系1960 级的 MBA 副教授,也是。他是世界上最好的市场设计学者之一,也为一些公司提供有关现实世界里的市场与激励设计建议,如建立基于声誉的系统。他拥有哈佛大学的商业经济学博士学位。

Valeria Nikolaenko 通过 Meta 的 Novi 加入,她是 Diem 区块链的研究科学家和密码学家,该区块链由 Facebook 在 2019 年启动,名为 Libra。她擅长现代密码学、计算机和网络安全、抗量子密码学,也是 POS 区块链设计方面的专家之一。她在 Schnorr 签名方面做了大量的工作——包括半聚合、阈值确定性签名、以及对密码库的研究和对 POS 区块链的远程攻击。她在斯坦福大学获得了计算机科学博士学位,由 Dan Boneh 指导。

我们不能再找到一个比这更好的创始团队了,他们与我们投资组合中的创始人一起解决一些 web3 中最难的问题。

通往现实世界

一个成功的技术研究实验室的第二支柱,是有一个有效的将科学思想带入生产的渠道。为此,Tim 领导的研究团队将与 Eddy Lazzarin 领导的协议设计和工程团队、Miles Jennings 和 Michele Korver 领导的法律和监管团队, Kim Milosevich 领导的营销团队,进行深度融合。以及 Sonal Chokshi 领导的编辑部也将参与其中。

以上四个团队将与 a16z 加密投资组合中的公司一起工作,以便于(1)迸发出解决开放性难题的想法;(2)编写生产级的代码以将这些想法变为现实;(3)确保我们的想法和实施,符合任何可用法规;以及(4)与更多的 web3 社区分享我们的发现。

web3 领域不乏重要的挑战。我们非常期待看到 a16z 的加密研究组,能够与我们的创始人和更多的 web3 社区,一起努力挖掘并解决这些挑战。

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