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育碧首个NFT明日上线 游戏巨头的加密进击之路

在传统游戏领域,无论是游戏的机制设计还是资产的所有权上,都存在着诸多弊端。游戏往往被开发者、第三方运营商所掌控,数据缺乏透明性,一旦游戏厂商更改了游戏参数,就会对玩家的利益造成实质性的损害;同时,玩家无法拥有游戏资产的所有权,其交易行为也会受到严重的限制。另一方面,对于玩家而言,玩游戏只是单纯的一种娱乐消遣方式,不能为其带来实际收益,缺乏投资价值。

而在加密领域,以区块链技术构建的游戏则可以很好地解决这些中心化、数据不透明等问题,并且玩家可以通过 NFT 发行的游戏资产获得其所有权,以及在游戏中进行 Play to Earn,为自己带来了实际收益。

近一年来,区块链游戏迎来了爆发式增长,NFT、Metaverse、Play to Earn、GameFi 等加密概念持续火热,加速出圈,越来越多的资金和用户正在涌入。而游戏产业的全新变革,也被大型传统游戏厂商 Ubisoft 敏锐地捕捉到。作为游戏巨头的 Ubisoft(育碧),究竟是追逐这波区块链游戏的风口,还是在其中早有布局,律动 BlockBeats 将为大家梳理 Ubisoft 在加密领域的印迹。

上线基于 Tezos 的 Ubisoft Quartz,推出首个 NFT

12 月 8 日,知名游戏行业巨头 Ubisoft 宣布推出支持 NFT 的游戏平台 Ubisoft Quartz,并将于 12 月 9 日在美国、加拿大、法国、德国、西班牙、意大利、比利时、巴西和澳大利亚等多个国家开启测试。

该平台基于 Tezos 区块链搭建,支持玩家赚取和购买在 Tezos 上标记为 NFT 的游戏内物品。在 Ubisoft 看来,采用 PoS 权益证明的 Tezos 相比比特币等使用工作量证明的协议,提供了一种更为先进、环保的替代方案;Tezos 不依赖复杂的计算工作来验证交易,因而不会导致极端的能源消耗。今年 4 月,Ubisoft 还正式成为了 Tezos 网络上的企业验证节点。

同时,Ubisoft 也发布了首个官方 NFT「Digits」,并率先应用在旗下视频游戏品牌 Tom Clancy 中的战术射击在线游戏《Ghost Recon Breakpoint》的 PC 版本,该 NFT 也将存储在 Tezos 上,Ubisoft 因此成为了首个发布游戏内置 NFT 的大型游戏企业。

Ubisoft 表示,Digits 代表了游戏内独特的收藏品以及可玩装饰品,从游戏中的车辆到武器,再到设备等。每个 Digits 都有一个序列号,固定数量的 Digits 将会作为一个版本发布,Digits 将只由玩家掌控,同时还会与玩家的姓名相关联,是独一无二的。

目前,Ubisoft 已发布了三个免费版本的 Digits,分别为「M4A1 Tactical | Wolves」、「Wolf Enhanced Helmet A」、「Wolf Enhanced Pants」,代表了《Ghost Recon Breakpoint》游戏中的武器和服饰等装备,而这三个版本的 Digits 也将分别于北京时间 12 月 10、13、16 日的零晨 2 点释放。

但由于数量有限,Ubisoft 也对领取该版本 Digits 的玩家的资格做了些限制:领取「M4A1 Tactical | Wolves」的玩家需要在《Ghost Recon Breakpoint》中 XP 等级达到 5 级,领取「Wolf Enhanced Helmet A」和「Wolf Enhanced Pants」的玩家则需要在 Ubisoft Connect PC 平台上玩游戏的时间分别超过 600 小时和 100 小时。同时,领取玩家还需满 18 周岁并居住在符合条件的国家或地区。

传统业务增长放缓,看好区块链游戏

不过在传统游戏圈已树大根深的 Ubisoft 为何要入局加密领域呢?

Ubisoft 全称 Ubisoft Entertainment SA(Ubisoft 娱乐软件公司),是一家跨国的电子游戏制作、发行和代销商,由 Guillemot 五兄弟于 1986 年在法国雷恩(Rennes)创立。在 2009 年,Ubisoft 就被评为了全球第四大游戏公司,其雇用的游戏开发人员数量位居世界第二,在全球拥有 23 间游戏开发工作室。

创立至今,在 Ubisoft 业务稳步拓展的同时,其也在不断推出可玩性高、极具风格的游戏产品。其作品包含《Rayman》(雷曼)、《Assassin's Creed》(刺客信条系列)、《Far Cry》(孤岛惊魂系列)《Prince of Persia》(波斯王子)、《Watch Dogs》(看门狗)、《Ravings Rabbids》(疯狂兔子)等众多的热门游戏。其中,于 2007 年 11 月发布的《Assassin』s Creed》,还一度成为了美国和英国有史以来最畅销的视频游戏品牌,这促使 Ubisoft 成为了游戏行业的领军者。

不过,在游戏制作品质受到广泛赞许的同时,Ubisoft 也在一些运营或游戏设计上存在备受争议和批评的地方。例如其网络连线游戏服务器有时会长时间出现故障或连线缓慢,被用户称为「土豆服务器」;旗下《全境封锁》游戏在初始运营时同样出现了服务器访问等问题,被玩家调侃为「全境排队」;而在多款游戏中还会存在一些匪夷所思的 BUG,《彩虹六号:围攻》游戏中就因地图模型建构问题导致玩家卡进地图模型内非正常死亡,因此被玩家讽刺为「买 BUG 送游戏」。

此外,在 2016 年,Ubisoft 还陷入了被法国大众媒体企业 Vivendi 恶意收购的事件中。最终,Ubisoft 引入了两位「长期投资者」:中国的腾讯集团和加拿大的安大略教师退休金计划,才得以成功摆脱。而腾讯公司在斥资 3.69 亿欧元购买了 Ubisoft 总股本比例的 5% 后,Ubisoft 给予的回报是腾讯接下来将负责其几款最成功的游戏在中国 PC 和移动市场的发布、操作和推介。

或许,作为游戏巨头的 Ubisoft 还是嗅到了危险的气息,巨人的倒下体温往往还是热的,而做好将传统游戏业务向加密领域的转型,是一次精心的未雨绸缪。

今年 10 月 28 日,Ubisoft 公布了其 2021-22 财年上半年财务报告。数据显示:其净销售额为 7.51 亿欧元,相比去年同期下降 0.7% ;净预定额为 7.18 亿欧元,同比下降 5% ;营业利润为 2590 万欧元,合并后净利润则仅为 160 万欧元,较去年同期大幅下降。

一边是传统游戏业务增长的放缓,另一边是 Metaverse、GameFi 等新浪潮的来袭,游戏产业正在发生全新的变革。

而在今年第二季度的财报电话会议中,Ubisoft 首席执行官 Yves Guillemot 也证实,Ubisoft 除了投资区块链企业外,还将创造自己的区块链游戏,区块链游戏可以让更多的玩家「赚取内容,拥有内容」,并促进行业的发展。

持续布局加密领域

在传统的游戏厂商里,Ubisoft 是为数不多的广泛布局加密领域的一个大型游戏企业,且早在 2017 年,其就开始了区块链游戏和 NFT 加密等领域的探索。为此,Ubisoft 专门通过旗下的「Strategic Innovations Lab」(战略创新实验室,SIL),来进一步推进其关于加密领域的一些想法。

SIL 是 Ubisof 位于巴黎「Station F」创意产业园的一间下属机构,除了区块链,他们早期还曾从事 AR 增强现实以及 AI 人工智能等方面的研究。而 SIL 的趋势观察总监 Lidwine Sauer 曾在受访中表示,Ubisoft 对区块链技术能够对数字产品提供独特的所有权特别感兴趣,这项技术将为人们提供更多的保护,使人们最终拥有真正的数字收藏品。

后来,SIL 受《Minecraft》(我的世界)的启发,开启了一个名为《HashCraft》的项目,这是当时 Ubisoft 在区块链游戏上的一场实验,未正式对外发布。该项目旨在构建一个去中心化的游戏生态,同时这也是 3A 级别游戏公司推出的第一款真正意义上的区块链游戏。

在《HashCraft》中,每位游戏玩家将充当网络上的节点,从而创建一个永远在线的网络,而无需使用专用的中央服务器。另外,玩家可以创建自己的岛屿、隐藏自己的宝藏,以及为其他玩家设置不同程度的挑战,不断为扩大游戏中的世界而做出贡献。《HashCraft》为玩家提供了前所未有的未来自由度,而在两年后的今天看来,这应该就是 Ubisoft Metaverse 项目的雏形了。

从那以后,Ubisoft 通过 SIL 与多个加密企业开始了合作,同时还通过 SIL 支持的「Entrepreneur Lab」(企业家实验室计划)支持了多家区块链初创公司的发展。在 2020 年,如今的 Play to Earn 明星项目 Axie Infinity (Sky Mavis) 就曾加入到第 5 季的 Entrepreneur Lab 中。

此外,在 2020 年,Ubisoft 还基于旗下广受欢迎的《Raving Rabbids》游戏系列,推出了《Rabbids Token》项目。Ubisoft 区块链项目主管 Nicolas Pouard 坦言,该项目是 Ubisoft 进入以太坊主网并进一步试验区块链技术的一次尝试。

Rabbids Token 使用的是以太坊上 ERC-721 代币标准,每个非同质化代币(NFT)代表 Ubisoft 游戏中的一只卡通兔子。玩家将自己的以太坊钱包连接到游戏中,通过支付一定的 ETH 抓(购买)兔子。抓到后,用户钱包中就会出现一个 NFT 兔子代币,并再生成一个 POPO 证明(所有权合法证明);同时你所持有的 NFT 也会被其他人抢走(买走),但 POPO 证明永远存在,它可以证明你曾经持有某个兔子代币,也包含交易记录。

该项目有点类似 CryptoKitties,玩家可以不断购买 Rabbits Token,有一些可能是稀有的,直到凑够整个兔子图鉴。但与后者不同的是,Rabbits Token 没有真正的永久所有权,它可以被其他用户买走,但你不会得到任何回报。另外它是一个公益慈善项目,代币销售所得将直接捐给联合国儿童基金会。

而在今年,Ubisoft 则与区块链游戏开发商 Planetarium 合作开发了一款开源 RPG 区块链游戏《Nine Chronicles》。Planetarium 同样是第 5 季 Entrepreneur Lab 中的一个项目,来自于韩国,Planetarium 的 Libplanet 是一个用 C#/.NET 编写的区块链核心,使区块链和游戏客户端能够完全共享代码,以便开发人员可以在单个 Unity 项目中创建跨平台的去中心化游戏。

今年 4 月底,Nine Chronicles 启动了内测,该游戏在画面、关卡设置、装备升级等细节方面做得较为完善,同时在区块链技术的基础上增加一定的游戏性。在游戏中,玩家可以在 9 个横向卷轴世界中一步步升级,点击和交易资源并主宰游戏世界,以及每个世界和每个 BOSS 都有多个等级,玩家可以制造和交易定制装备来创造更强的角色。

目前,该游戏已推出其 Play to Earn 门户,玩家们可以通过邀请朋友加入游戏来赚取 Nine Chronicles Gold(NCG,该游戏的原生加密货币)。在 8 月的时候,Nine Chronicles 还完成 260 万美元融资,由 Animoca Brands 领投,SkyVision Capital 以及 Axie Infinity 联合创始人 Jeffrey Zirlin 和 Aave CEO Stani Kulechov 等跟投。

值得一提的是,Ubisoft 也是 Blockchain Game Alliance(区块链游戏联盟,BGA)的发起和成员单位。BGA 由 Ubisoft 与法国区块链游戏工作室 Ultra、独立游戏开发商 Fig 以及 Enjin 等多家区块链和游戏企业共同成立。该联盟旨在为游戏爱好者以及利益相关者,提供一个讨论区块链和游戏行业未来发展的开放式论坛,参与者们可以在其中分享知识并共同研究课题,从而推动游戏玩法的创新。

不管如何,区块链技术已然是当前最大的风口之一,越来越多的资金和用户正在涌入。区块链将创建一个更具互操作性和更加透明的游戏生态,并通过进一步创新和确保经济可行性,帮助游戏从业者受益。同时,NFT、Play to Eran 等创新也将通过所有权证明和边玩边赚来重新定义游戏体验,为玩家带来令人兴奋的创新玩法和经济激励。

但从另一方面来看,即使当前非常火爆的 GameFi 游戏相较于传统游戏,其可玩性还是不够的,游戏用户的忠诚度还很低。如今市面上区块链游戏纷繁复杂,但在性质和玩法上,大体千篇一律。众多游戏是通过用一部分加密货币购买或免费 Mint 一个初始 NFT 角色,然后通过「繁育」等令其产生衍生价值,从而增强角色品质的稀缺性,拔高其存在的价值。

另外,一部分游戏则是引导玩家 Mint 一定具备挖掘能力的装备在游戏中挖掘相应的价值,然后系统通过算力将游戏中的加密货币按照比重下发到玩家手中。总的来说,创新度不高,游戏同质化严重,模仿泛滥,目前仍处于游戏发展的非常早期阶段。

不过如今,游戏领域变革的枪声已经打响,以 Ubisoft 为首的传统大型游戏企业已经入场,未来可以预见的是,诸如 EA、暴雪之类的大型厂商,势必也会从中分一杯羹。或许当前火热的 NFT 收藏、GameFi 等游戏未必能笑到最后,但能给后来者提供一个更加清晰的思路。 

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