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比特币挖矿破坏气候目标,美环团施压

自从中国在去年下令禁止加密货币之后,比特币挖矿业在美国大行其道。由于比特币挖矿需要使用大量能源,加重碳排,引发美国环保团体严重关切。分析指出,随着越来越多金融机构采用加密货币,企业将面临越来越大的修改压力,以符合气候变迁的目标。

中国禁比特币挖矿 为美带来淘金热

中国人民银行去年9月宣布,虚拟货币(加密货币)不具法定货币地位,禁止金融机构提供或参与加密货币业务,并将取缔境内的加密货币交易与发行平台。这项政策为美国带来一股加密货币的淘金热,纽约(New York)、肯塔基(Kentucky)以及乔治亚(Georgia)等州迅速成为主要的挖矿中心。

截至目前,全球超过三分之一的加密货币挖矿发生在美国,远高于2019年9月的4%。

纽约州议会众议员瓦尼尔(Clyde Vanel)非常高兴的说,“这件事发生在纽约实在太幸运了”,因为这个行业可以带来就业机会。

为挖矿 重启化石燃料电厂

不过,另一位纽约州众议员凯尔斯(Anna Kelles)则推动立法,要在纽约州严格限制此种极为消耗电力的行业。

这场在纽约引发的比特币挖矿之战是在去年启动。因为纽约州小镇托瑞(Torrey)的居民抗议,一家比特币挖矿公司接管了当地一家早已关闭的燃煤电厂,并转换为天然气电厂,用来为比特币挖矿供电。

凯尔斯因此警告说,如果没有禁止以化石燃料动力驱动比特币挖矿的规定,更多肮脏的能源电厂将在纽约州再生。凯尔斯说,“我们花了30年才把这些肮脏的发电厂赶出发电网”、“但比特币挖矿业很快就破坏我们的气候目标。”

凯尔斯草拟的法律,将暂停以新的化石燃料发电厂,为当地的比特币挖矿工作供电。

不过,瓦尼尔则是担心,这可能赶走挖矿公司。

环保团体地球正义(Earth Justice)已经查岀,在纽约州各地还有许多其他电厂,可能面临同样的转换。

北美最大比特币挖矿商之一的Foundry董事史内普斯(Kyle Schneps)表示,如果这项新法通过,就是纽约在发出信号,表示他们要关闭这个行业。而纽约是试金石,其他州可能会跟进。

环保团体注意到,挖矿者也在宾州等地重启已关闭的化石燃料厂,来为他们的挖矿供电,引起环保团体的关注。

美国绿色和平组织(Greenpeace USA)项目长盖布雷(Tefere Gebre)在最近表示,“我们正处在气候危机中”、“而比特币挖矿正推动我们,在错误的时间往错误的方向走”。

反比特币挖矿 蔚为全国性运动

在纽约州与比特币矿商摊牌之际,包括非营利消费者保护团体“环境工作团”(Environmental Working Group)以及美国绿色和平组织在内的各主要环保团体,也从3月底展开一场“改变程序代码,不改变气候!(Change the Code, Not the Climate!)”的全国性行动,唤起人们关注比特币对环境的冲击。

这些团体要求修改比特币的程序代码,从目前的工作量证明机制(proof of work),修改为权益证明机制(proof of stake)。这是加密货币交易的两种主要方式。其中工作量证明机制较为安全,却属于能源密集型,速度慢且消耗更多能量。如果换为权益证明,则有可能大幅减少排放。

瑞波币(ripple)共同创办人之一拉森(Chris Larsen)也对这项行动提供500万美元。瑞波币就是采取权益证明机制的加密货币,而拉森的赞助主要在呼吁加密货币更改程序代码。

美国公卫组织“环境工作团”(Environmental Working Group, EWG)主席库克(Ken Cook)表示,“我们正朝向远离化石燃料进行良好的过渡,但化石燃料驱动的比特币挖矿,可能真的会大幅抵消我们的过渡。”

挖矿与气候目标 并非背道而驰

美国智库“比特币政策研究所(Bitcoin Policy Institute)”的气候变迁科学家巴叶兹(Margot Paez)反对以碳为基础的比特币挖矿;但她说,批评者并不了解,比特币挖矿与气候目标并非本来就背道而驰。她并指出,美国的挖矿业也资助新的风能和太阳能发电。

比特币核心开发人员葛罗莉亚·赵(Gloria Zhao)表示,加密货币的能源密集型设计,对维持比特币交易的安全和去中心化相当重要。

不过,瑞波币共同创办人拉森认为,随着越来越多金融机构投资比特币,软件开发商也会感受到越来越大的压力,要让此种加密货币与广泛的环境保护、社会责任和公司治理(ESG)的目标完成一致。而这也将是比特币挖矿企业有待努力的目标。

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