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比特币挖矿不环保?Coinbase道出这5大误解和18个真相

随着比特币日益成为主流,一些投资者和公众对其工作原理产生了疑问,其中最受关注的一个问题就是比特币挖矿对环境的潜在影响。

比特币挖矿是比特币区块链用于生成新 BTC 和验证交易的过程。首先,我们要认清一个基本事实,即:比特币挖矿的确是一个能源密集型过程,这一点毋庸置疑。随着此前比特币价格不断上涨,越来越多矿工参与到比特币挖矿,能源消耗量也水涨船高。

然而,认清事物的本质并不是一件容易的事情,比特币挖矿的能源使用真的会对环境产生破坏吗?这个问题的答案其实有点复杂,也值得深入探讨,这样才能了解真实状况。

误解一:比特币是导致气候变化的主要原因

从科学角度来看,这根本不是事实。尽管比特币能源消耗量不小,但并不能将其看作是气候变化的主要推手。要了解原因,可能需要稍微了解一下挖矿的工作原理。

挖矿是比特币和其他一些加密货币用来生成新代币并验证新交易的过程,分布在全球各地的庞大去中心化计算机网络可用于保护区块链(记录加密货币交易的虚拟分类帐),为了给那些保护区块链网络做出贡献的人一定回报,矿工可以获得新代币奖励。这是一个良性循环:矿工维护并保护区块链,区块链授予代币,为矿工维护区块链安全提供激励。

今年四月,海外许多媒体发布警告说,中国比特币挖矿的碳排放可能使全球变暖失控。但是这些文章所依据的报告大多存在严重缺陷,他们觉得中国大部分电网都由煤炭供电,因此就贸然以为中国矿工也依赖煤炭能源挖矿,这其实是不正确的。

真相:

1、矿工一直在积极寻找最便宜的能源,因为这是由挖矿利益所驱动的。这些最便宜的能源通常是过剩的电力能源(如果不使用,这些电力就会被浪费)和/或可持续能源,而且还会引发电价走低。

2、全球一半的比特币挖矿活动在中国四川,这是因为当地拥有 95% 的可再生能源发电,而且水力发电量经常处于过剩状态。

3、75% 的矿工已经将可再生能源作为其挖矿能源结构的一部分。

4、最重要的是,根据剑桥比特币电力消耗指数(Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index)背后研究人员得出的结论是:

“目前,比特币的环境足迹最多只能算——微不足道。”

误解二:比特币与环保无法共存

随着加密技术和绿色能源技术的不断成熟,势必会有越来越多比特币矿工寻找电价最便宜的地方挖矿,虽然我们无法完全杜绝使用化石燃料能源,但对于矿工来说,如果想获得最大利润,最佳方法就是去寻找电力过剩的地方。实际上,比特币本身就具有独特优势,即:让每个人以更便宜、更便捷的方式获得可再生能源。

真相:

5、目前可再生能源往往处于供应过剩状态,如果这些可再生能源发电能源不能被使用的话,就会被浪费掉。

6、以天然气为例,相信很多人都知道,许多天然气生产商在产出多余的天然气之后,大多直接“燃烧”掉,这种做法非常危害环境,而且无人能从中受惠,而比特币却可以将这种多余的能量转化为价值,同时也不会净增加碳排放量。

7、通过使用绿色能源进行比特币挖矿,公用事业可以把过剩的能源供应盈利。实际上,如今已经有一家上市电力公司开始探索直接参与比特币挖矿以从过剩的供应中获取价值,这些过剩的电力供应可用于建立可持续的能源运营。

8、通过打造一个可行的可再生能源市场,比特币还能激励更多企业建立更多绿色能源基础设施,从而进一步降低清洁能源价格,这种良性循环实际上可以为应对气候变化做出巨大贡献。

误解三:相对于传统金融系统,比特币效率更低

坦率地说,许多令人震惊的新闻消息都来自对比特币的工作原理缺乏基本了解。您可能已经听过一些无比吃惊的说法,比如:

“比特币每天处理的交易能耗相当于每天发生10亿笔信用卡交易,最终会用掉全世界总电量的14倍。”

实际上,这些数字往往将比特币开采的能源成本与交易成本混为一谈。

真相:

9、能源消耗主要来自区块链上的挖矿区块,而不是交易。(“挖矿”过程实现了多个目标,包括生成新的BTC和验证新交易。但是,顾名思义,挖矿的主要功能是生成新的比特币。)

10、挖掘每个区块会消耗能量,但巴比特交易并不会消耗太多能量。事实上,目前已经有许多工具探索在每个比特币区块上聚合更多交易,比如批处理、隔离见证、闪电网络等,这意味着未来每笔交易的能耗成本会进一步降低。

误解四:比特币消耗“太多”能量

不可否认,比特币是一个相对较新的东西,所以当你听到比特币消耗的能量像挪威一样多时,肯定会感到非常震惊。但是你需要换个角度考虑一下:挪威整个国家的 GDP 约为 4000 亿美元,而比特币的总经济价值(即总市值)高达 1 万亿美元,所以直接进行比较并不妥当,但要记住的重要一点是:比特币经济和 GDP 都需要消耗能量,但能源的使用是否合理,很大程度上取决于资源利用所带来的价值。如果按照这种方法来评估的话,比特币其实比许多行业的资源使用效率高得多。

真相:

11、仅在美国,每年仅因不使用家用设备所浪费的电力能耗就可以为比特币挖矿提供 1.5 年的电力能源。

12、有研究发现,比特币能源消费量其实也远少于其他金融系统,其能耗只有黄金开采行业能耗的一半,也不到银行分支机构和自动取款机的能源消费量的五分之一。

误解五:加密货币行业无法解决环保问题

作为市值最大的加密货币,一谈到加密货币,人们最先想到的就是比特币,反而忽略了市值第二大的加密货币——以太坊。目前,以太坊正在进行的升级,以太坊 2.0 旨在使更广泛的经济活动(从贷款、储蓄到铸造 NFT)变得更快、更便宜、更绿色环保。

不仅如此,像 Cardano 这样的加密货币是从下而上设计的,同样着眼于可持续性发展。

在挖矿方面,加密货币领域的主要利益相关者正在以各种方式积极鼓励利用可持续能源——2021 年初推出了《加密行业气候协议》,旨在 2025 年达到 100% 实现可持续能源生产的目标。

真相:

13、埃隆·马斯克(Elon Musk)最近在推特上发文称,出于BTC对环境影响担忧,特斯拉暂停比特币付款。加密货币是个很棒的想法,我们相信它的前途很光明,但这不能以巨大的环境成本为代价。特斯拉不会出售BTC,一旦它的采矿方式过渡为可持续能源,我们将继续使用它来进行交易。我们也正在考虑使用能源消耗更低的加密货币(<1% 的比特币能源消耗)。5 月 23 日,埃隆·马斯克又发推表示与矿企举行了会面,矿企承诺报告当前和计划中的可再生电力使用情况,并鼓励全行业跟进实施。MicroStrategy 首席执行官Michael Saylor转发该推文表示,经他牵线,马斯克与北美的一批矿企企业进行了会面,矿企们同意成立比特币挖矿委员会(Bitcoin Mining Council),改善能源使用透明度,加快全球可持续性倡议。

Argo Blockchain、Blockcap、Core Scientific、Galaxy Digital、Hive Blockchain、Hut 8 Mining、Marathon Digital Holdings 和 Riot Blockchain 等矿企代表参与了会面。各企业同意成立组织,推进电力报告标准化,追求企业环境、社会和治理绩效,共同培育和促进市场成长。

14、以太坊目前正在进行升级,作为市值第二大的加密货币,以太坊区块链将从基于工作量证明的“挖矿”系统转移到更节能环保的权益证明系统,权益证明共识目前其实已经被许多加密货币采用。

15、Square 最近宣布了一项高达 1000 万美元的比特币清洁能源投资计划,以促进清洁能源在比特币挖矿中的使用。

16、就在上周,几家大型比特币挖矿公司发布绿色倡议,其中 Greenidge Generation Holdings 表示旗下纽约比特币采矿业务将于 6 月 1 日实现碳中和、Argo Blockchain 也宣布旗下在加拿大新推出的挖矿业务将使用水力发电。

17、Argo Blockchain 最近表示已与加拿大挖矿公司 DMG Blockchain Solutions 签署了一项初步协议,启动“第一个纯清洁能源驱动的比特币挖矿池”,后者已经加入加密货币气候协议(CCA)。 加密货币气候协议是比特币挖矿私人公司共同发起的一项举措,承诺帮助挖矿行业在2025年之前实现100%的可持续能源生产,并在 2040 年之前实现零碳净排放。

18、Coinbase Ventures 最近投资了位于美国丹佛的能源公司 Crusoe Energy,该公司正准备将一些剩余天然气转化为电能,并传输到数据中心以挖掘比特币来产生额外收入。

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