趋势分析报 加密货币挖矿公司纷纷撤离中...

加密货币挖矿公司纷纷撤离中国,但转移矿机面临高成本等障碍

在Compute North运营的内布拉斯加州数据中心的比特币矿机。

Terry A. Ratzlaff for The Wall Street Journal

Caitlin Ostroff发自伦敦 /

Elaine Yu发自香港

2021年8月23日12:30 CST 更新

中国今年夏初宣布将打击加密货币挖矿时,纳斯达克上市公司Bit Digital Inc. (BTBT)加大了将其逾两万台计算机运出中国的努力。

这些机器对于这家总部位于纽约的公司非常重要,该公司使用廉价电力驱动高性能计算机赚钱,让这些机器通过计算数学问题来解锁新的比特币。这个过程被称为挖矿,它从十年前任何一个拥有个人电脑的人都可以做的事情,变成了一项需要使用大量计算机和电力的庞大产业。

Bit Digital和其他加密货币挖矿公司现在面临诸多障碍,因为它们要将机器移出一个此前在全球比特币挖矿能耗中占三分之二的国家。这些机器如果受到晃动就很容易损坏,因此包装和跨国运输成为一项艰巨任务。一台此类新计算机的价格约为12,000美元。

考虑到成本和运输时间的因素,相关公司不得不决定是通过空运还是海运来运送他们的计算机。Bit Digital表示,截至6月30日,该公司在中国四川省仍有9,484台矿机,占此类机器总数的近三分之一。Bit Digital首席战略官Samir Tabar称,该公司已聘请大型国际物流公司来帮助运输这些硬件,并希望在9月底前全部运达北美。该公司将向位于内布拉斯加州、佐治亚州、得克萨斯州和加拿大阿尔伯塔省的几个地点运送这些机器。

像Compute North这样的公司正为比特币采矿平台提供基础设施。

图片来源:Terry A. Ratzlaff for The Wall Street Journal

整个运输过程可能会耗费数以百万美元计的资金。近几个月油价上涨,新冠疫情造成的航运瓶颈引发货运成本飙升。从中国进入美国的计算机还要被征收25%的关税。除了要弄清楚怎样小心包装并运送计算机外,各公司还需找到电力充足的设施来接收这些运来的机器。

总部位于拉斯维加斯的加密货币矿商Marathon Digital Holdings Inc.(MARA)的首席执行官Fred Thiel称:“对中国的矿工来说,这会造成相当大的财务影响。”他用底特律车企通用汽车公司(General Motors Co., GM)作了类比,称这有点像该公司不得不关闭一家工厂,再到其他地方新建一家工厂。

矿工通过处理比特币交易赚取费用,还可由此得到获取比特币的机会,如果随机数生成器中能得出正确的数字,就能解锁新的比特币。因此当比特币的美元价值上升时,挖掘比特币最有利可图。早些时候比特币价格的上涨曾推高采矿收入,比特币价格4月中旬最高时接近65,000美元,但自那以来,这个全球最热门的加密货币价值几乎缩水四分之一。

根据设计,比特币的网络每10分钟产生新的加密货币,而且未来产生的货币数量将逐步减少。这使得解锁新比特币的竞争成为能源密集型活动,因为提高计算出这个数字的几率的唯一方法是连线更多电脑。在4月的高峰期,比特币矿工每天收获超过7,000万美元,而剑桥大学(University of Cambridge)的一项指数显示,比特币挖矿的年耗电量约为130太瓦时,超过阿根廷一个国家的用电量。

尽管中国长期以来一直反对加密货币,但由于电价低廉,特别是在内蒙古和新疆的煤炭资源丰富地区,以及四川和云南的水电中心,中国成为了比特币矿的主要市场。虽然Bit Digital等一些公司预料到中国可能打击挖矿,并在2020年底开始将机器转移到别处,但中国在5月份发布的声明以及随后地方的回应让其他公司措手不及。

长期在中国运营的加密货币矿池币印(Poolin)副总裁Alejandro De La Torre称:“这个问题一直在我们的考虑中,但直到现在才迫在眉睫。”矿池让大量矿工可以将运算能力结合起来,提高解锁比特币的机会,然后分享获得的利润。

当前中国制定了雄心勃勃的目标,要减少煤炭使用,将中国重塑为气候行动的倡导者。在这一背景下,中国的最新整顿之举引发了被一些人称为“矿机大迁徙”的行动。寻求迁移矿机的在华加密货币采矿公司除了瞄准美国,还把目光投向哈萨克斯坦、俄罗斯等国家。

De La Torre说,他已在考察美国的一些地方,或许可以把他们的部分矿机从中国迁移到那些地方,并建立一个大型数据中心。

由于近几个月来需求激增,Compute North将开发五个容纳新矿工的新地点。

Terry A. Ratzlaff for The Wall Street Journal

Bit Digital正与Compute North等公司合作,以便为剩余的机器找到安身之处。Compute North为矿机在得克萨斯州、南达科他州和内布拉斯加州安家提供基础设施,由于近几个月来需求激增,该公司将开发五个容纳新矿工的新地点。位于得克萨斯州和北卡罗来纳州的新地点正在开发中。

其他企业也已争相为寻求迁移精密机器的公司提供物流服务。在中国南方城市深圳一个由哈希屋(Hash House)运营的仓库里,工作人员最近几周一直在为加密货币矿场清洁、测试、修理和重新包装机器,然后再把机器装上飞机。这些机器来自中国的一些农村地区或工业区,哈希屋的所有者Kirk Su称,有的机器又脏又锈。

Compute North首席执行官Dave Perrill说,较大的企业能够在美国接触到资源并拥有现有的合作伙伴关系,例如Bit Digital,这些企业处于更有利的位置,能够处理好大批设备的搬迁工作。Compute North与内布拉斯加州公共电力区(Nebraska Public Power District)等公用事业部门有合作关系,帮助指导新来的公司完成采购可靠和可负担能源的复杂流程。

Perrill说:“像任何市场一样,这有点达尔文主义。”他说,Compute North收到了许多希望内布拉斯加州接纳从中国转过来的挖矿业务的请求,这些请求已经超过了该公司现有能力所允许的接纳水平。

有迹象表明,越来越多的挖矿公司正在恢复产能。7月初,一项衡量有多少算力专门用于挖掘比特币的指标创下了2019年9月以来的最低水平,但在最近几周有所上升。

加密货币的支持者说,采矿迁移确保了在全球范围内存在解锁比特币和验证交易的竞争,这将推动比特币进一步去中心化。

Compute North位于内布拉斯加州卡尼的数据设施。

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