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前 YC 总裁下场创业,这一次,他想创个乌托邦

只要你关注互联网科技,一定听过 Y Combinator

YC 的投资,就是初创公司最好的背书;YC 的理念被硅谷创业者视为圣经。这家创业者的圣殿平均每半年就会接到超过 10,000 家公司的加入申请,仅有 1.5% – 2% 的申请者会被接受,这一概率甚至低于申请斯坦福大学的成功率。

YC 已经孵化了超 3000 家企业,在他们的投资版图中,已拥有 110 家估值超 1 亿美元的公司和 25 家估值超 10 亿美元的公司,Airbnb、Dropbox、Coinbase、Reddit、Twitch 等等顶级互联网公司,都有 YC 的背书。

山姆·奥特曼(Sam Altman)曾经是这艘创业航母的掌舵人,如今他再次下场创业了。近日,山姆履新 Worldcoin,成为了三位创始人之一。这并不是山姆第一次押注区块链,但却是他第一个自己参与创办的区块链公司。

Worldcoin 获得 Andreessen Horowitz、Coinbase 风险投资部门、LinkedIn 创始人 Reid Hoffman 和 Day One Ventures 等机构的 2500 万美元投资。Worldcoin 旨在发行属于全球所有人的加密货币,它希望通过扫描虹膜构建个人身份系统,并基于此推广全民基本收入货币。

这一次,山姆想创办一个乌托邦。

辍学创业,硅谷大佬共同的起点

「从更大的时间尺度来看,技术进展呈指数曲线。让我们回想一下,15 年前的世界还没有智能手机,150 年前没有内燃机、没有家电,1500 年前没有工业机器,15000 年前甚至没有农业。未来 100 年,我们的技术进步将比人类第一次控制火、创造车轮之后的漫长时间里都要大得多。」

山姆曾在他的个人博客中这样对未来的技术进步做出预言,他对技术的进步极度乐观,并相信技术可以创造更好的世界。

山姆在密苏里州圣路易斯长大,他的母亲是一名医生,良好的家庭环境给了他更早接触先进技术的机会。早在 8 岁时山姆就获得了第一台自己的个人电脑,这让他得以进入计算机的世界。或由于此,山姆对编程的兴趣格外浓厚,最终他被斯坦福大学的计算机专业录取,在校期间还曾在斯坦福的 AI 实验室工作。

早在 19 岁时,山姆就开始了他的创业生涯。2005 年春天,还在读大二的山姆在走出课堂时突然转向他的朋友,并想到一个新奇的问题,「如果我打开我的手机就可以看到显示所有朋友位置的地图,这感觉是不是好极了?」

他对身边的一位同学提出了这个问题,这名同学对此也感到十分有趣。最终,这位名为尼克·西沃的同学成为了他的联合创始人,山姆的第一家公司 Loopt 就此诞生了。Loopt 是一个基于位置的社交 App。那年夏天,山姆和尼克从 Y Combinator 那里获得了启动资金来启动他们的公司,这是山姆和 Y Combinator 第一次结缘。

时间到了次年夏季,经过一年多的发展,Loopt 的用户不断增长,这个以斯坦福、MIT 等高校在校生为班底的团队在经过谨慎的考虑后,他们做出了一个和硅谷前辈们一致的决定——辍学创业。此后,Loopt 获得了包括红杉、谷歌、雅虎、PayPal 等众多知名公司和机构的投资。

在整个经营历程中,Loopt 一共获得了超过 3000 万美元的风险投资。然而社交领域的竞争太过激烈,年轻的山姆未能带领 Loopt 成为新一代社交巨头。最终,Loopt 在 2012 年被 Green Dot 以 4340 万美元的价格收购。

28 岁带领 YC,累计投出超千个项目

在接受纽约客采访时,山姆的弟弟杰克曾这样说:「我们小的时候,山姆赢得了和我进行的每一场武士游戏,他总是会宣称自己是武士的领袖:’我必须赢,我负责一切。」

或许是因为这种必须要赢的性格在推动着他的前进。这让他在科技与商业的道路上渐行渐远,并最终取得了 YC 的认可,并得以加入 YC。从 2011 年开始,山姆就已担任 Y Combinator 的兼职合伙人。2014 年 2 月,山姆被其联合创始人 Paul Graham 任命为 Y Combinator 总裁。当被任命时,这个消息轰动了整个硅谷。

此前,Y Combinator 并未设立总裁一职,直到创始人 Paul Graham 选中了山姆。当时,山姆仅仅 28 岁。「我不算什么经理人,但山姆·奥特曼是,」值得注意的是,这两人的年龄相差了整整 20 岁,「我也不曾担任过 YC 的总裁,但我们要为他设一个。」

山姆的野心之大令人咂舌,他曾表示希望扩大 YC 的投资规模,每年要资助超过 1,000 家新公司。

时间证明,Graham 是正确的,在山姆执掌 YC 短短数年之后,YC 已经成为硅谷的「迷信」。上千家被孵化企业、包含多个独角兽、投资业务覆盖了从种子轮开始的多轮投资阶段、YC 校友间的紧密协作。创业者如果有幸入选 YC,就意味着拥有了主流风投和庞大的校友网络资源。

或是同样是由于这种想要赢的性格,山姆的管理风格非常的严格。这也让他在执掌 YC 后引发了老员工的抱怨。

一位 YC 的早期员工曾对外界表达过对山姆的批评,「他有些过于关注荣誉了——他把自己的个人品牌放在了首位。曾经在 PG(创始人 Paul Graham)的领导之下,我们有一种家庭的感觉。而现在则不同,一切都是制度性和硬性的。」

山姆也许自己也意识到了这个问题,他认为刻薄和严格并不会使企业成功。「刻薄会让你变得愚蠢」,而在创业中这并不能给你带来收益,「渴望改善世界的人才拥有天然优势。」

面向未来的投资

早在 YC 任职时,山姆就透露出他对区块链的兴趣。「这对于当今科技界起到积极促进的作用,我们正努力寻找解决方案,利用加密货币网络和区块链,帮助越来越多的人投资 Y Combinator 孵化的创业公司。」山姆曾 2017 年举办的 TechCrunch Disrupt 大会上这样表示。

作为知名的孵化器,YC 对这一赛道的关注远远领先于其他传统 VC。YC 投资的区块链项目中不乏业内耳熟能详的知名项目,包括开发了 IPFS 的 Protocol Labs、时下流行的 NFT 市场 OpenSea、比特币 ATM 机 Bitaccess。此外还有 Blockstack、NuCyper、Axoni、Dharma、CoinTracker、Quantstamp 等数十个区块链项目。

在他还在 YC 任职时,曾有过一系列可被称为疯狂的设想,这种设想也让 YC 更乐于投资面向未来的公司。尽管投出了数不胜数的知名企业,但能让他投入精力亲自入职参与管理的,只有屈指可数的几家「硬科技」公司。例如,在 YC 孵化了 AI 公司 OpenAI 之后,山姆自己担任了 OpenAI 的 CEO。不止是 AI,在他的职位里,甚至还包括了以核聚变为愿景的核能开发公司 Helion 和 Oklo 的董事会主席。

「我记得在 1997 年深蓝击败卡斯帕罗夫的时候,我还在好奇:为什么还有人关心国际象棋?」当 AlphaGo 战胜人类冠军之后,山姆曾这样表示,「我对人类输给 AlphaGo 感到非常难过,人类比机器更擅长的事情正在越来越少。」

「合并已经开始(或指人类意识与 AI)——最疯狂的版本是我们将大脑意识完整上传到云中。」但他对此感到满意。「我会喜欢的。人类需要升级,我们的后代终将征服整个银河系。」

不止是 AI 与人类意识,他对整个社会都有更为疯狂的设想。早在 2015 年,山姆就宣布成立非盈利研究实验室 Y Combinator Research。从 YC Research 我们得以了解他渴望改变世界的野心。在他的带领下,YC Research 提出了被有些人认为是疯狂的「基本收入计划」。

基本收入计划(Universal Basic Income, UBI)——没有任何附加条件的赠予人们足够维持生活的钱,让他们得以自由的选择自己希望投身的事业,不再为温饱所困。而支持这一切的,就是技术繁荣所带来的高生产力与低成本,山姆曾做出预测,「在短短 10 年内,人工智能所创造的财富就足够支付给每个成年人每年 13,500 美元。」

「随着 AI 的发展,劳动力成本不断下降。如果劳动力成本变为零,美好生活的成本就会大大降低。如果核聚变得到实现,电力将近乎免费,这会降低社会所有的成本,电、水、食物都会近乎免费。」

当革命性的技术出现后,人们的生活成本将极大的降低。「现在一个标准的美国家庭需要七万美元才能过上优质的生活,在十年、二十年以后(出现革命性技术),这一数字会便宜一个数量级。不包括住房成本,一个家庭只需 3500~14000 美元就可以享受真正的美好生活。」

他甚至还为这一切规划了一个乌托邦。在 YC 任职时,他规划了一整座城市,「设想一下,一座占地十万英亩、5~10 万居民的城市。通过众筹来建设基础设施,围绕』没有人可以从房地产中赚钱』这一理念,建立一种人人皆可负担得起的新的生活方式。」

加密乌托邦

这一堪称疯狂的设想,建立在低生产成本、高生产效率之上,这一设想正好对应了他的投资版图——AI 与核聚变。而现在,他要给这一后人类乌托邦拼上最后一块拼图——加密货币。

或许是 YC 的平台已经无法支撑他改变整个社会的庞大设想。山姆找到了新的技术支撑——区块链。他所创立的 Worldcoin 公司旨在通过一种新颖的方法帮助经济向加密货币过渡,并计划向全球每个人发行一种全球化的数字货币。

Worldcoin 通过扫描虹膜来为每个人构建一个独特的个人识别码,并以此建立数字身份。通过区块链技术的运用,在确认每个人独特身份的同时,也可保障个人隐私并保护区块链的整体透明度。目前,这一装置的造价高达 5000 美元,但 Worldcoin 认为随着工艺的改进,成本最终会快速下降。目前,Worldcoin 正在招募志愿者进行测试。志愿活动是有酬劳的,且通过比特币支付。

山姆认为,为穷人提供公平的金融基础设施是非常重要的。而加密货币可以为他一直畅想的「基本收入计划」提供基础设施。「我可以想象这样一个加密系统——它比地球上任何政府都更加强大。将币赠予地球上的每一个人,借助这一点可以建立一个巨大的网络。这将是每个人都相信,可在任何政府的控制之外进行财富再分配。」

是的,这已经超越了 YC 可以支撑的商业。山姆实际上是在谈论新的经济秩序。借助区块链技术,去中心化加密货币正使这一切具有可行性,山姆相信,它最终可能会发生。

「这将是世界经济上有史以来最强大的网络效应,我认为这非常酷。」

我们可以想象一下山姆的未来城市,一座基于人工智能运行的巨大城市源源不断的生产着平价商品,帮助人类完成繁琐的劳动,而它们消耗的只有约等于免费的电力——这些电力由核聚变产生。在这里,每个居民拥有一个唯一的数字 ID,并以此使用加密货币。甚至,由于 AI 的生产活动创造了大量的财富,城市管理当局会每月为你无条件赠送可满足基本生活的加密货币。

这是一座模范的后人类城邦、二十一世纪的雅典,一个由技术繁荣所驱动的未来乌托邦。「生命的伟大终点不是知识,而是行动。」山姆是这样认为的,「我们每个人都有责任表现得就像自己肩负了世界的命运一样。我们必须为未来而活,而不是为自己的舒适或成功而活。」

「因此,每个公民都会越来越多地享受到经济自决带来的自由、权力、自主权和机会,贫困将大大减少,更多的人将有机会过上他们想要的生活。」

据欧易OKEx数据显示,发文时比特币价格:33117.23USDT Worldcoin OpenSea ANDREESSEN HOROWITZ Y Combinator Coinbase BitAccess Paul Graham Reid Hoffman Sam Altman PayPal

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