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《华盛顿邮报》:加密货币如何成为华盛顿的一股强大力量

撰文:Todd C. Frankel、Jeff Stein、Jacqueline Alemany & Hamza Shaba

来源:The Washington Post

编辑:南风

随着有关如何监管加密货币行业的讨论继续进行,美国基础设施法案在一定程度上陷入停滞。

上图为今年 6 月与会者参加在迈阿密举办的“2021年比特币大会”,该会议吸引了大约 50,000 人参加。随着美国基础设施法案的推进,美国立法者和监管机构寻求控制加密货币行业,而加密货币公司正不断增加他们在国会的影响力。(摄图:Joe Raedle/Getty I)

上周三下午 2 点 36 分,一条消息在 Twitter 上发布: “Crypto Red Alert!” (加密货币红色预警!)

这条信息来自一个名为「Fight for The Future」的左翼技术倡导组织,敦促人们打电话给美国参议员,以反对美国联邦基础设施法案中针对加密货币新规定的一项条款。之后,参议院办公室接到了大量的电话。反对该规定的人包括 Twitter 和 Square 的负责人 Jack Dorsey,以及特朗普政府时期的高级银行监管人员、后来成为 Binance.US 高管的 Brian Brooks 等等。

经过多年关于如何改善美国基础设施的争论,以及白宫和立法者之间数月的敏感谈判,美国国会两党共同提出的总额约 1 万亿美元的基础设施提案突然陷入停滞,部分原因是人们担心政府将以何种方式监管这个以疯狂金融投机、模因 (memes) 和勒索软件攻击而闻名的加密货币行业。

上周六 (8 月 7 日),美国参议院为通过基础设施法案采取了程序性步骤 (预计该法案将在未来几天内通过),但在政府应该在多大程度上对加密货币行业进行监管的问题上仍存在分歧。

上图:8月7日,美国参议院投票通过了一项 1 万亿美元的基础设施一揽子计划,这是经过数月谈判后迈出的重要程序性一步。(路透社)

俄亥俄州共和党参议员 Rob Portman 和拜登政府已经就一项提案达成一致,该提案将赋予联邦监管机构有权对加密货币经纪商施加新的税务申报义务,这些经纪商使交易员能够买卖加密货币。在美国立法者努力寻找加密货币交易员应支付的税费账单的方法时,这些加密货币条款出现了。无党派人士估计,这些税收改革将使美国国税局 (IRS) 开始进行的加密货币纳税工作合法化,这将在未来 10 年增加约 280 亿美元的联邦收入。

但一个由担心政府过度干预科技领域的自由派和对金融监管持怀疑态度的保守派组成的联盟,强烈反对该计划。他们认为,这将损害创新。

这一分歧导致了长达数日的僵局,上周六仍在继续,谈判者们就复杂的加密货币行业的哪些部分将受到新规定的细节展开了激烈辩论。

无论该法案的最终命运如何,加密货币监管已成为该法案通过的最大障碍之一,这一事实突显出加密行业已成为华盛顿的一股政治力量,这也预示着围绕这项 (加密) 金融技术即将发生的一系列争斗。该技术已经吸引了华尔街、硅谷和世界各地的金融参与者数十亿美元的兴趣,尽管仍然只有很少人了解该技术。

美国前总统特朗普的前幕僚长 Mick Mulvaney 表示:“我认为你看到的是这个行业正在成熟。可以看到,加密领域的人现在明白了华盛顿可以如何影响他们的世界,以及华盛顿对该技术仅有一点点了解。”Mick Mulvaney 是近年来被聘用到加密行业的几名前官员之一。

“立法者面临的挑战之一是他们仍在了解加密行业,”Mulvaney 说道,他在 9 月份加入了区块链贸易组织 Chamber of Digital Commerce 的顾问委员会。

加密货币作为一种交换媒介,允许人们在不需要政府监管或金融机构充当中间人的情况下将价值转移给他人。在过去十多年的时间里,加密货币从无到有,迅速发展成为一个总市值达 1.7 万亿美元的行业。该行业包括了比特币、以太坊、XRP 和许多其他币。所有这些都是数字货币,相关的交易记录在去中心化系统中。

加密货币曾经只是少部分密码朋克的爱好,如今已接近被主流接受,机构投资者对加密货币的兴趣日渐浓厚,且该行业可能存在的不当行为也日渐吸引了立法者和金融监管机构的更多注意。

加密公司还加大了游说力度,吸引了一批美国两党前官员。

比如,蒙大拿州前参议员 Max Baucus 今年早些时候开始成为加密货币交易所 Binance 的顾问;今年5月,奥巴马政府期间的美国财政部长 Rosa Rios 加入了区块链初创公司 Ripple 的董事会。

如今,美国的加密货币公司有近 60 名注册游说者。根据美国 Center for Responsive Politics 的数据,五年前还只有 1 名。这些公司今年还将花费 500 多万美元进行游说,是去年总额的两倍。

乔治华盛顿大学 (George Washington University) 法律事务项目主任 Casey Burgat 表示:“他们看到了不祥之兆,希望赶在法规之前采取行动。我只是惊讶他们花了这么长时间才‘游说起来’。”

但人们对这种新型货币的疑虑很高。加密货币因其在毒品交易、洗钱和网络勒索软件攻击中的潜在作用而面临批评。而一些狂热的加密货币支持者则表示,这项技术有可能带来有益的社会变革,并完全摆脱央行权力的束缚。该技术也引发了耗能方面的担忧,因为铸造加密货币需要消耗大量能源,可能会加剧气候变化。

试图制定相关法规异常困难,因为加密货币及其被称为区块链的数字记录系统是出了名的复杂话题。一些美国官员表示,这为加密货币爱好者向国会成员进行游说留下了很大的空间,因为国会成员不太可能对加密行业有深入的了解。

上周六,参议员们正在寻求两种不同方式之间的妥协。其中一方受到了加密行业的青睐,并得到宾夕法尼亚州共和党参议员 Patrick J. Toomey 、俄勒冈州民主党参议员 Ron Wyden 和怀俄明州共和党参议员 Cynthia M. Lummis 的支持,即该法案应特别豁免加密货币矿工和软件开发者履行新的税务申报义务,他们表示,从技术上讲,这些义务是不可能实现的。

我们知道,加密货币依赖于「矿工」,即通过复杂的计算过程铸造比特币等数字货币的个人或公司。拜登政府一直坚称,无意对「矿工」强加税务申报要求,但也担心宽泛的豁免可能会为一个该行业逃避纳税的漏洞。

为了找到一个折中方案,弗吉尼亚州民主党参议员 Rob R. Warner 和 Mark R. Warner 提议只豁免一类加密货币矿工,但在面临业内的强烈反对下,上周六他们同意扩大豁免范围,使之包括另一个重要的挖矿类别。但截至上周六下午,这些让步似乎不太可能令 Wyden、Lummis 和 Toomey 满意,他们希望获得更广泛的豁免。

围绕这个问题出现的各种政治联盟并没有完全按照党派划分。共和党参议员 Toomey 是自由经济政策的倡导者,他赞扬了这项创新技术。作为参议院银行业委员会 (Senate Banking Committee) 的最高共和党人,他是近几个月来国会山为数不多的几位支持加密技术的议员之一,他把理解和拥抱区块链技术作为自己的使命,为自己的员工聘请了一名加密专家,并成为该行业受欢迎的人物。

作为参议院支持隐私保护的鹰派人物之一,Wyden 一直被这个问题所吸引。与此同时,怀俄明州的民主党参议员 Lummis 宣称自己是第一个当选参议员的比特币持有者,并声称自己代表着一个已成为加密货币创新中心的州。

在起草立法文本以赋予监管机构更多权力这方面,Portman 和 Warner 一直与财政部官员密切合作,他们也与华尔街和银行业有着密切的联系。一些人表示,加密货币有可能颠覆银行业系统。

同时,自由派参议员 Elizabeth Warren (马萨诸塞州民主党参议员) 和 Sherrod Brown (俄亥俄州民主党议员) 已向监管机构施压,要求监管机构加强对他们称之为不稳定的、对消费者构成风险的加密市场的监管。他们可能最终会与保守的国家安全鹰派达成一致,后者认为加密货币为恐怖分子、洗钱者和其他犯罪分子提供了越来越多的机会。

多年来,加密货币领域的许多人一直希望避免政府监管,但现在他们改变了策略。他们认为监管是不可避免的。在他们看来,最好是努力在制定新规则中发挥作用。

乔治华盛顿大学的 Casey Burgat 表示,对于其他行业 (比如赌博或大麻行业) 而言,这是一种熟悉的认识,这些行业曾试图避免受到联邦政府的关注,但都希望能在全国范围内运营。他提到了前众议院议长 John A. Boehner (俄亥俄州共和党人) 在 2018 年加入上市大麻公司 Acreage Holdings 董事会的决定。

Chamber of Digital Commerce 主席 Perianne Boring 说道:“我们确实需要一个法律框架来支持这个生态系统.这确实需要与监管机构和政策制定者进行接触。”

在这个包含加密货币条款的最初两党基础设施法案公布后,加密行业的游说势力迅速采取行动。总部位于华盛顿的行业组织区块链协会 (Blockchain Association) 的成员人数自 2018 年以来增加了两倍多,该协会立即开始与 Coin Center 和 Digital Currency group 等其他加密货币组织和企业合作。

他们通过 Google Meet 视频电话和 Signal 平台的加密信息来协调游说活动。他们用 Google Sheets 追踪国会办公室的联系方式。

区块链协会的执行董事 Kristin Smith 表示:“这是加密货币行业在华盛顿能够达到的一个全新的协调和效率水平。对我来说,这一周的经历与我们以往的任何一次经历都完全不同。”

加密货币的事业得到了硅谷人士的支持,包括风险投资家 Marc AndreessenBen Horowitz,以及达拉斯小牛队(Dallas Mavericks)老板 Mark Cuban 等知名投资者。

加密货币支持者们认为,对该行业的敌意源于未能看到加密货币除投机之外的其他方面,并忽视了区块链技术可以产生的商业机会。Mark Cuban 投资了大量加密相关企业,他将这一新兴技术的潜力比作互联网的崛起。

“关闭这个增长引擎,就相当于在 1995 年因为人们担心信用卡欺诈而停止电子商务,或者因为一些人最初认为网站很复杂且不知道它们会变成什么样子,因此对网站的创建进行监管,”Cuban 在回复《华盛顿邮报》的一封电子邮件中写道。

加密货币当前面临的战斗与大型科技公司曾经如何应对监管之间的相似之处是值得注意的。

加密行业也越来越意识到,这种影响力游戏可以为自己带来好处,尤其是在华盛顿的怀疑和审查越来越多的情况下。

甚至在加密行业正努力对抗该基础设施法案之际,一场新的潜在战斗已经出现了。

上周二,美国证券交易委员会 (SEC) 主席 Gary Gensler 在阿斯彭安全论坛 (Aspen Security Forum) 上发表演讲时表示,他认为大多数加密货币应该作为证券进行监管。

Gensler 表示:“我认为,现在的加密市场,其中许多代币可能是「未经注册的证券」,没有进行必要的信息披露或受到市场监管。这使得其价格容易被操纵,让投资者处于不利地位。”

一天后,美国商品期货交易委员会 (CFTC) 的 Brian Quintenz 辩称,加密货币实际上是大宗商品,而不是证券。Quintenz 在推特上表示:“我们都清楚,SEC 无权管理纯商品或其交易场所,无论这些商品是小麦、黄金、石油……还是加密资产。”

这场围绕加密货币到底是什么正在进行的争论,表明了该行业面临的潜在问题的深度。

“任何行业都想参与监管讨论,”区块链营销公司 Blockhaus 现任公关总监 Reid Yager 说道,“但向一位 70 多岁的立法者解释这一切,这本身就是一个巨大的挑战。”

据欧易OKEx数据显示,发文时比特币价格:44919.98USDT Ripple Blockchain Association Chamber of Digital Commerce Fight for the Future Digital Currency Group Marc Andreessen Ben Horowitz Perianne Boring Coin Center Kristin Smith

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